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Résumé-Analyse des rumeurs Nikon

Alors que les chaleurs de l’été (dans l’hémisphère nord) commencent à avoir une influence sur les envies de vacances et sur la capacité à réfléchir, nous sommes de plus en plus nombreux à nous demander ce que prépare Nikon : le lancement du Nikon D7000 remonte à la mi-2010, l’entrée de gamme a été récemment renforcée par l’arrivée des D3100 et D5100. Mais cela fait maintenant des années que le haut de gamme est relativement calme pour la firme au logo jaune. La rumeur court de toutes parts que la rentrée va être très chaude cette année. Mais on manque singulièrement d’informations solides et fiables. Alors, peut-on quand-même faire un résumé et essayer de clarifier la situation pour les amateurs nikonistes qui pourraient être en attente de leur prochain appareil haut de gamme ?

La première chose à remarquer est clairement la manière dont se sont succédés les appareils photo reflex numériques dans la gamme Nikon. Pour cela, j’ai emprunté la Timeline construite par Wikipedia (voir plus bas). Cette approche historique et datée permet de se rendre mieux compte de la manière dont Nikon pratique généralement :

  • Des appareils d’entrée de gamme renouvelés à grand rythme
  • Des hauts de gamme beaucoup plus posés
2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011
1 2 3 4 1 2 3 4 1 2 3 4 1 2 3 4 1 2 3 4 1 2 3 4 1 2
Professionnel Flagship D2X D2Xs D3X
D2Hs D3 D3S
Compact D700
D100 D200 D300 D300S
Gd public Avancé D7000
  D70s D80 D90
Milieu D50 D40X D60 D5000 D5100
Entrée D40 D3000 D3100

Il apparaît bien clair que les appareils pros sont sur le point d’être remplacés par de nouveaux modèles, ne serait-ce qu’à cause de l’age des modèles à remplacer :

  • 3 ans pour le D3x
  • Presque deux ans pour le D3s
  • 3 ans pour le D700
  • 2 ans pour le D300s

A partir de ce point, les rumeurs se développent toutes seules (par exemple, il suffit de lire les vieilles « informations » que nous avons cumulées depuis des années à propos du Nikon D400 ; nous avons relayé des infos qui se sont longtemps révélées très peu fiables).

Mais le rythme semble s’accélérer avec les annonces diverses qui sont passées sur Facebook, sur NikonRumors, sur PCHome (site chinois), Tech.Hexun.com (chinois également), et encore quelques autres.

Nous avons longtemps considéré comme certain que l’été 2011 verrait l’annonce simultanée de deux appareils reflex pros chez Nikon, mais le tsunami japonais a transformé complètement la situation pour cette firme qui avait sa principale usine d’appareils pros à Sendai (pratiquement au cœur de la catastrophe de mars dernier). Nikon a très rapidement réagi et a décidé de déménager en urgence ses moyens de production (qui avaient été peu touchés mais qui se trouvaient fortement impactés par les conséquences indirectes du séisme) vers la Malaisie. Aux dernières nouvelles, les machines tournent à nouveau avec les salariés qui ont été ré-installés (y compris avec l’aide d’importantes primes de « délocalisation ») et la production est prête avec le label « Made in Malaysia » et la même qualité qu’au Japon.

Nikon D4

Par contre, cela semble avoir transformé le calendrier que le service marketing de Nikon avait établi en début d’année. Toutes les rumeurs indiquaient que l’été verrait un Nikon D4 et un Nikon D400 (successeurs des D3 et D300s). Mais depuis quelques semaines, on ne parle plus que de Nikon D4 et Nikon D800 (successeurs des D3 et D700). Je n’ai pas réussi à confirmer fermement ce changement, mais il semble que ce soit le choix d’optimiser les efforts qui a présidé à un cadrage de type :

  1. Deux appareils Full Frame en septembre 2011 (Selon NR, ce serait même pour août)
  2. Un D400 en janvier 2012

Le seul problème de ce scénario : le Nikon D800 est sensé utiliser le capteur Sony prévu lui aussi pour alimenter le Sony A99 alors qu’il n’est lui-même pas prévu avant la fin 2011 (ou plus vraisemblablement le premier trimestre 2012).

Il reste donc possible que les bruits entendus par les uns ou les autres se révèlent assez faux et qu’il y ait bien, en septembre 2011, un Nikon D4 (avec un capteur spécifique étudié par Nikon en exclusivité et avec une étiquette de « pro ») et un Nikon D400 (avec un capteur APS-C partagé avec le Sony A77 -ou légèrement modifié- et une étiquette « expert »).


Nikon D400

  • 24 MP APS-C CMOS sensor from Sony
  • ISO 100-51,200 (ext. ISO 102,400)
  • New AF
  • Continuous shooting: 9 fps
  • Full HD video
  • In-camera GPS?
  • Two SD cards

Nikon D800 or D700s

  • 18 MP FF/FX CMOS sensor from Nikon
  • ISO 100-102,400 (ext. ???)
  • Same AF as D700 or D3
  • Continuous shooting: 9 fps
  • Full HD video
  • CF + SD cards

Nikon D4

  • 18 MP FF/FX CMOS sensor from Nikon
  • ISO 100-102,400 (ext. ???)
  • New AF?
  • Continuous shooting: 10-15 fps
  • Full HD video
  • CF + SD cards

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